什麼是社會安全碼SSN?如何申請?|美國生活常用社會安全碼SSN(Social Security Number)申請教學

Social Security Number
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在美國除了旅遊之外,不論你是工作還是留學,只要是長期居住都有可能會需要用到社會安全碼SSN,可以把它想像成是財務身份證,可用來累積信用、報稅、開戶等等,但它又不建議像台灣身分證一樣隨身攜帶,到底SSN是什麼?該怎麼申請和使用呢?

什麽是社會安全碼SSN?

社會安全碼全名為Social Security Number,簡稱SSN,是由美國社會安全署(Social Security Administration,簡稱SSA)來核發,上面會有你的名字和一組九位數字的號碼,它的功能主要是用來紀錄工作收入和報稅,但現在使用的範圍越來越廣,如銀行開戶、辦信用卡、租車、租房、投資、貸款等等,原則上只要跟財務相關的都可能用的到。

SSN有哪些分類?

SSN有三種分類:
1.Regular Card:主要發給美國公民或永久居民
2.Valid for Work Only with DHS Authorization:主要發給可以在美國合法工作的外國人
3.Not Valid for Employment:主要發給可以在美國合法居留但不能合法工作的外國人

一般來說會需要申請SSN的人大多為第二種,這篇也是針對這個類型來說明喔。

哪些人需要申請?

根據SSA官方文件的說明,只有要在美國工作的非美國公民,申請SSN才是必需的,但我們實際發現很多單位還是會問你有沒有SSN,尤其是去銀行開戶的時候,如果沒有SSN可能會讓你的某些選擇受限,最重要的是可以累積信用分數,而美國很重視這個,不論信用卡的等級、貸款利率、租車費用等等,都會被信用分數所影響,所以只要有理財需求且身份資格也符合的話,建議申請SSN會方便許多唷。

延伸閱讀:【美國理財必知】Credit Score信用分數是什麼?在美國有多重要?該如何提高和查詢信用評分呢?

如何申請SSN?

正常情況下申請SSN都需要本人親自到社會安全署SSA現場辦理,所以先準備好相關文件,然後預約離你最近的一間SSA即可辦理喔,說明如下:

  • 社會安全署SSA官網https://www.ssa.gov
  • 尋找附近的SSA地址https://secure.ssa.gov/ICON/main.jsp(輸入你的郵遞區號即可)
  • 申請預約:找到你附近的SSA後,打它的Office電話預約申請時間即可(我們當時因為疫情關係只能電話預約,聽說以前是可以直接去現場的,所以預約方式可能會隨著疫情變動,建議先詢問清楚唷~)
  • 何時收到:通常申請後大約1~2週就會寄紙本給你(記得地址要填對)
  • 申請費用:免費

要準備哪些文件?

每種身份準備的文件不同,這邊以多數人的情況也就是取得合法在美國工作資格的外國人為例:

  • 護照及簽證
  • SS-5申請表(申請SSN要填的表單,下方會說明)
  • I-94出入境紀錄
  • 證明工作許可的文件(例如公司Offer或EAD工卡,依簽證會有所不同)
  • 持配偶簽證者,要記得帶英文版的結婚證書

所有文件記得都要帶正本,詳細所需文件可以參考SSA官網申請說明,依照網頁選擇符合你的情況,官網會告訴你需要準備哪些資料。

SS-5表格填寫說明

官網表格下載處:https://www.ssa.gov/forms/ss-5.pdf(點進去後要拉到最下方第五頁才是表格)填寫說明如下~

備註說明:

  • 表格第5項如果你選擇的是「不可工作的合法外籍居民」或「其他」,則必須出示要求你提供社會安全號碼的美國聯邦、州或地方政府機構所開具的證明,解釋您需要社會安全號碼的原因,以及您符合所申請政府福利的所有規定。
  • 表格第6、7項提供種族及族裔的資料純屬自願,該資料僅用於參考和統計用途。
  • 詳細填寫說明可參考SSA官網填寫說明(中文版),以上資料都是參考這個官網的內容唷。


經驗分享

我們事先預約了早上十點去SSA申請我的SSN,我剛來美國的時候就有陪小當家一起去申請SSN,他的簽證是L1,我的是L2配偶其實是可以順便申請的,但當時我不知道我也可以申請,所以那天沒有帶到我們的結婚證書,才另外再約時間來補辦我的SSN。

我當天帶了護照及簽證、I-94表、SS-5表、結婚證書(小當家辦的時候是帶公司Offer),遇到一個很親切的窗口是美國女生,用英文簡單問了一些問題,例如上次來美國是什麼時候?是第一次辦SSN嗎?之類的,雖然我是配偶的身份,但當天也不需要再提供小當家的任何證明文件,我猜可能是因為他之前辦過了有資料可以查得到,整個過程還蠻簡單快速的,大約十五分鐘就搞定囉~

有趣的是當她看到我的護照英文名時,因為跟某家飲料店的英文名一樣,還真的問我跟那家飲料店有什麼關係嗎XD,讓我本來很緊張怕聽不懂英文的心情瞬間放鬆了,她說到babotea(珍奶)的時候還以為自己聽錯XD,美國人真的是太幽默了~

他們其實可以預約中文服務,只是不知道為什麼我們預約後到了現場還是講英文XD,但想說就算了,還好他們問的問題也不算難,就當作練習英文聽力囉。

我們大約一個多禮拜後就收到了SSN的紙本,比預期中的還要快,但收到才發現原來它不是像身分證那樣一張卡片,而是薄薄一張紙~感覺一不小心就會撕破的那種XD,所以我們小心翼翼的把它收回信封裝好收起來,有需要才拿出來。

SSN示意圖 photo by https://ssofficelocation.com/

結語

SSN使用上感覺很像台灣去銀行開戶需要出示身份證一樣,所以才會有人說SSN像是美國的身份證,但它僅是“紀錄你個人財務信用”的身分證,並不是識別“你這個人是誰”的身分證,所以它反而是一個很機密的個人資訊,建議放在家裡收藏好,因為上面沒有照片,如果遺失或被盜用就很麻煩,所以非必要的情況下,不要提供給任何人唷!即使是提供給銀行,我們也會用信封裝好當面拿給他們,避免被有心人士偷看。

如果是要識別“你這個人是誰”的身分證,其實是要跟你所在的州申請Real ID card或考駕照,每個州的規定可能都有些不同,假如你在美國境內搭飛機是可以不用帶護照,只要帶Real ID就好,關於Real ID的申請教學請看下方的文章連結唷~。

延伸閱讀:

什麼是Real ID?美國也有身分證嗎?|Real ID申請教學|加州DMV申請Real ID經驗分享

【美國理財必知】Credit Score信用分數是什麼?在美國有多重要?該如何提高和查詢信用評分呢?

【美國生活必備】Part 1-銀行篇|第一次在美國開戶要準備什麼?美國銀行開戶教學攻略經驗分享

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This Post Has 3 Comments

  1. John

    您好, 感謝您用心記錄與分享。最近也要搬去加州。想請問當初你們是先找到公寓才申請SSN的嗎?
    因為SSN申請表上需填收件地址。所以有這個疑問 謝謝

    1. 比如

      您好~我們是先申請SSN唷,因為當時還沒找到房子,所以收件地址是填寫公司地址,我推測應該是只要能收到的地址就可以~
      不過我們SSN一個多禮拜後才收到,找租房的當下還沒拿到SSN會比較麻煩一點,背景調查的時間比較久,也可能需要支付較多的押金,租房的部分可以參考這一篇唷:https://birusay.com/post/1855

  2. Steve

    通常申請當天, 承辦人員會跟你說需要 N weeks, 如果急需號碼, 可以在 N-2 weeks 跑一趟 SSA office, 承辦人員可以口頭給你社會安全碼讓你提前辦理一些保險類/ 銀行帳戶的申請.

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