【美國生活】收到Jury Summons陪審團通知單該怎麼辦?可以拒絕嗎?不理會有什麼後果?

Jury Summons

最近收到了一封法院寄來的紙本信件,上面寫著大大的 “Jury Summons”,也就是陪審團傳票,還好我們之前就聽說友人有收過這個通知單,不然突然收到法院寄來的信真的會嚇一大跳XD,想說既然大家在美國都有可能會遇到,就來簡單分享一下收到時該如何處理囉~


什麼是Jury Summons?

Jury Summons

Jury Summons中文翻為陪審團傳票,也有人講陪審員傳喚單或陪審通知書,簡單來說,就是通知你去當某個司法案件陪審團的其中一員,也就是陪審員,並且會要求你在特定的日期和時間參加出庭審判,公司也必須允許員工請假去參加。

之所以會有陪審團傳票,是因為在美國法律的陪審團制度當中,公民是有參加陪審團義務(Jury Duty)的,當一個人收到陪審團傳票(Jury Summons)時,會被要求參與法庭審判程序,並根據法律案件的事實和證據參與判決。

但並不是收到Jury Summons就表示會直接成為陪審員,除了要回覆資格問卷調查,還需要經過陪審員甄選(Jury Selection)的過程,經由法官和律師去評估陪審員的背景、觀點等等,選出他們認為可以公正客觀做出判決的人。


誰會收到Jury Summons?

Jury Summons

一般來說,Jury Summons的收件人是從稅務機構、選民登記和DMV等名單當中隨機挑選出來的,而其中DMV就包含了所有申請駕照和ID的人,所以基本上只要是長期在美國生活的人,都有機會收到陪審團傳票。

雖然每個人都可能收到通知單,但實際上要當陪審員,通常還必須符合下列條件:

  • 需年滿18歲
  • 是美國公民
  • 是傳喚單位的當地居民或有資格參加當地投票
  • 過去12個月內沒有擔任過任何類型的陪審員
  • 目前沒有任職於大陪審團或審判陪審團當中
  • 目前沒有被關押在任何看守所或監獄
  • 從來沒有被判犯有瀆職罪


看到這邊會發現只有美國公民才有資格參加陪審團,所以如果是學生簽證、工作簽證、綠卡等身份,其實是不符合陪審員資格的,但即使如此還是必須要做出回應,不然會被視為藐視法庭,會有罰則的喔!以下會再詳細說明~

收到Jury Summons怎麼辦?

Jury Summons

確認資訊

通常收到Jury Summons的通知單上,會有報到日期、相關編號、資格問卷等資訊,報到資訊還要在報到前一週的星期五下午5點之後、以及報到當週的每天晚上,自己上官網或打電話確認。以我們收到的為例,報到日期是9/11星期一,但必須要在9/11前的星期五下午五點過後,才能確認報到的詳細資訊,有可能會變動更新。

每個地區的通知單可能都長得不太一樣,所以要先學會看懂上面的資訊,不過如果不是美國公民,已經明確知道自己不符合陪審員資格的話,就不用去報到,但還是要回覆資格問卷。

回覆問卷

通知單上會提供陪審員問卷(Jury Questionnaire)的資訊,以便做初步的陪審員資格調查,通常是提供一串網址讓你上網填寫,有些地區也可能會提供紙本問卷讓你手寫寄回,或是電話回覆等等,請以通知單提供的方式為主~另外上面也會註明問卷回覆的期限,所以收到後千萬不要放著不管,儘早處理以免超過期限囉。

以加州的阿拉米達縣(Alameda County)為例,提供的問卷網站就是JPORTAL,裡面就會問到你是否滿18歲、是否為美國公民、是否居住在阿拉米達縣等等,基本上就是跟陪審員資格相關的問題,如果你不是美國公民、不符合資格的話,填完問卷後到這邊就沒事了。


出席審查

如果你符合資格就要去法院報到參加預先審查(Voir Dire),成功通過篩選後才會成為真正的陪審團,並進入審判過程;審判的時間長短不一,需要配合案件的進度,短則幾天,長的話也可能好幾個月,而且雇主一定要配合同意你請假,但沒有硬性要求支付薪水XD,不過有些政府會提供陪審員一點津貼。

若有合理的個人原因導致在時間上有衝突,無法出席參加,也可以請求延期,但只有一次機會,且每個地方的延期規定和流程可能不同,建議詢問當地法院最準確唷。

可以拒絕參加陪審團嗎?

Jury Summons

在正常情況下,符合資格的人是不能拒絕參加陪審團的,但如果有特殊的困難或理由,例如極端的經濟負擔、交通問題、身體或精神殘障或有義務照顧他人等等,可以提出申請免除陪審員的服務,同樣可能因地區而有不同規定,且法院可以決定是否要同意免除。

預先審查的時候會把一些被認為無法公平審判的人排除,包含跟案件相關的人也會被排除在外,或者法官認為你的觀點很偏激也可能會排除,所以有些文章會建議故意說一些立場偏頗的話,來減少被選中的機會,但我個人是覺得也不用這樣啦,如果真的有能力參加審判也是蠻特別的經驗XD。

另外,有些人會想要以英文不好為理由拒絕,但通常不建議,因為如果有考過美國公民,就表示有一定程度的英文能力,好像也說不太過去,我想他們預先審查的時候也會依照問答回應的狀況來挑人XD。

不回覆會有什麼後果?

Jury Summons

在我們的通知單上就寫明了:Failure to respond can result in a fine, incarceration or both,也就是不回應這封信有可能會導致罰款、監禁或兩種罰則同時進行,所以千萬不能不理它~不論是什麼身份都一定要回覆,以免被罰唷!

但如果是因為出差或出國,導致太晚才看到信的話,就要盡快聯絡法院告知情況,向法院申請延期履行陪審團義務,視情況可能會需要提供出差的相關證明,例如住宿或機票等等。

其實平常為了避免錯過一些重要信件,建議大家可以開啟USPS的Email通知,只要有新的紙本信件寄來,都會發Email通知給自己,這樣至少能夠即時知道信件的存在,就可以先上網回覆,或是請朋友到家裡幫忙收信。


結語

總之,收到陪審團通知單不要緊張,但也絕對不能置之不理,如果還沒考過公民的話,只要回覆問卷就可以了,如果考到公民且符合資格的話,或許也會是個蠻有榮譽感的任務~若是有參加過陪審團的朋友們看到這篇文章,也歡迎在下方留言區跟我分享你的經驗唷:)

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