【美國生活必備】Part 3-電信篇|在美國辦手機門號該如何選擇方案呢?也有上網吃到飽嗎?

美國電信

剛來美國最重要的事情之一就是先辦手機門號囉,但是美國幅員遼闊,每個地方的收訊都不太一樣,有些還要綁定手機才能使用~除了主要的三大電信AT&T、Verizon、T-Mobile,還有一堆讓人眼花撩亂的虛擬電信商,到底有什麼差別?該怎麼選擇適合自己的方案呢?

我在去美國生活要準備什麼的文章有提到,我覺得在一個地方開始新生活必備的五個元素就是:銀行、保險、電信、房子、車子。如果是剛搬來或準備要來美國生活的朋友,可以參考下列相關文章列表唷:
美國生活必備Part 1-銀行篇
美國生活必備Part 2-保險篇
美國生活必備Part 3-電信篇
美國生活必備Part 4-租房篇
美國生活必備Part 5-租車篇
美國生活準備相關文章總覽



美國三大電信公司

AT&T

AT&T


AT&T跟Verizon是美國最大的兩家電信商,除了提供手機行動電信服務,也有提供寬頻網路、固網電話等服務,以服務內容來說我覺得有點類似中華電信(雖然規模差很大XD)。收訊覆蓋率也很廣,在偏遠地區基本上應該都收的到,跟Verizon相比,AT&T相對較平價。

AT&T覆蓋率
AT&T覆蓋率地圖


Verizon

Verizon


前面有提到Verizon跟AT&T是美國前兩大電信,提供的服務也相似,差別在於Verizon的收訊覆蓋率是最廣的,但價格也是最貴的。更特別的是它採用CDMA的通訊系統,門號必須跟手機綁定才能用,且某些手機型號不支援使用,所以一般短期來美國商務旅行的使用者比較不會選擇Verizon。

Verizon覆蓋率
Verizon覆蓋率地圖


T-Mobile

T-Mobile


T-Mobile是美國的第三大電信,原本的規模較小,在2020年併購了原先的第四大電信Sprint後,現在的規模也不容小覷,雖然收訊覆蓋率的範圍沒有前兩大電信來的廣泛,偏遠地區可能收訊較差,但在一般大城市的收訊普遍來說也是很好的,重點是價格便宜,CP值感覺比較高。

T-Mobile覆蓋率
T-Mobile覆蓋率地圖


CDMA和GSM的差別

前面有提到Verizon是採用CDMA系統,而AT&T和T-Mobile則是採用GSM系統,那這兩者有什麼差別呢?簡單來說CDMA是將手機和門號綁定,通常不需要sim卡,相對的門號也不能用在別的手機上,如果你要換門號或換手機就必須重新綁定,而且也不是每支手機都適用CDMA。

而GSM就是一般台灣使用的方式,手機和門號分離,sim卡可以隨意換到別的手機,像我從台灣帶來的iphone可以直接用T-Mobile的sim卡,但如果要辦Verizon的門號就不一定能用,感覺使用上比較麻煩,如果想知道自己的手機是否適用可以上Verizon官網查詢唷。


三大電信比較

以三家電信的覆蓋率地圖來看,其實好像都差不多,不過如果想要知道更精確的位置,可以在各家的覆蓋率查詢頁面,輸入你所在地區的郵遞區號,就可以看的更清楚囉。另外,由於目前5G的環境建置還沒有完全普及,所以在討論收訊及覆蓋率時還是以4G較多。


下面附上簡單的三大電信比較表,其實沒有哪一家一定比較好,只有適不適合唷,也要看你的手機和所在地區,至於該如何選擇方案,就讓我們繼續看下去~XD


虛擬行動網路電信

除了這三大電信以外,美國其實還有超多虛擬行動網路的電信業者(Mobile virtual network operator,簡稱MVNO),他們沒有架設屬於自己的基地台,而是向三大電信承租頻寬來經營自己的電信業務,並推出各式各樣的優惠方案,以台灣來說比較少見,例如統一超商電信、無框行動就是這類的電信業者。

MVNO業者通常會推出更優惠的方案來吸引使用者,例如低月租、不綁約、網路吃到飽等等,但相對的也會有一些限制,有些可能會無法使用熱點分享、VoLTE、VoWiFi等功能,每一家的方案都不同。以美國來說像Mint Mobile、H2O、Visible就是屬於這類電信,由於數量眾多,這邊就不一一比較,有興趣的朋友可以到維基百科的這個頁面有列出清單比較表唷。

延伸閱讀:如果不知道什麼是VoLTE、VoWiFi可以看這篇文章有說明唷~出國前的準備Part3 – 電信篇



在眾多MVNO電信當中,比較吸引我注意的是Mint Mobile,因為他的老闆竟然是~在漫威電影飾演死侍的男主角”萊恩·雷諾斯”,就連他在Mint拍的廣告也一樣幽默,噴髒話還被消音好好笑XD。


不過網路上有一說法,認為這類業者畢竟是向三大電信承租服務,假如哪天網路有問題,三大電信應該還是會先以保護自家使用者權益為優先,我覺得好像也不無道理,不過這種事可能還是算少數情況,所以大家就斟酌參考囉。

常見的電信方案類型

預付方案Prepaid Plan

顧名思義就是要先付款才能使用,有儲值的方式,也有每個月固定金額和上網用量的,跟月租型使用方式類似,只不過會在月初先預付當期的費用。優點是申請方式簡單,通常價格比較低,而且不用綁約,也不需要SSN查信用紀錄;不過有些後付方案會提供額外的福利,預付型的就不會有。

後付方案Postpaid Plans

也就是先使用後付款,就像台灣的電信帳單收費方式一樣,在月底或帳單期末才繳費。優點是通常後付方案會有更多福利,例如免費的影音平台會員、國際漫遊、網路吃到飽等等;不過後付方案通常會比預付來的貴,也需要SSN查信用紀錄。

實支實付Pay-as-you-go plans

簡而言之就是用多少就付多少,適合使用頻率較低的用戶,可以先購買一定的用量,雖然單價不見得便宜,但可以等到用完再儲值就好。



個人方案Individual Plan

就跟台灣一般手機方案一樣,通常需要綁約兩年。優點是通常搭配手機會有優惠,不過申辦時需要有SSN,或者要付押金。

家庭方案Family Plan

可以多人一起使用,需要有一個人當主要申請人及管理者,非家人也可加入,通常上限為4~5人,網站上會看到寫幾line就是幾人的意思。優點是比較便宜,但如果中途有人退出,就可能增加其他人的負擔。每間電信的計算方式也不一樣~有些是人數不同總價就不同,例如2人120元、3人135元,以此類推;有些是不管幾個人總價都相同,例如不論2人使用或5人使用,總價都是100塊。

申請時也可以選擇流量要共享還是獨立,共享流量就例如5個人共享100GB的上網,但萬一當月有人用掉特別多的流量,就可能影響到其他人;若獨立流量每個人就有固定的流量可用,比較不用擔心佔用到別人的流量。

無限方案Unlimited Data Plan

就是吃到飽的概念,可能是通話、簡訊、網路不同功能的吃到飽或組合,不過美國現在很多都是電話簡訊不用錢了,而且通常就算是網路吃到飽,當月如果使用到一定的用量時,有可能還是會降速。




以上這幾種方案不一定是獨立的,通常會組合使用,例如無限型的家庭方案、預付型的個人方案這樣,只是要先有這些概念,在看眼花撩亂的方案時會比較有方向XD。

如何選擇適合自己的方案

門號需求

每個人對手機門號的需求都不太一樣,有的人只要能用就好,有的人很在意上網速度,不過大致上可以先評估幾個重點:你家裡有WIFI嗎?平常在外面上網用量大嗎?需要網路吃到飽嗎?有經常需要用到熱點分享的功能嗎?你可以接受綁約嗎?打電話和簡訊的需求高嗎?

首先如果你很在意上網品質,就建議先考慮三大電信。如果家裡已經有網路,在外面也不會很常使用手機或看影片的話,其實就不太需要網路吃到飽;但如果是經常在外面用電腦,需要透過手機分享熱點給電腦的話,就可能同時需要較多的網路用量和熱點分享功能。

如果你只是短期待在一個地方,或是經常需要飛來飛去,不確定用哪一家電信收訊比較好,綁約可能就比較麻煩一點。如果經常打電話,美國現在一般手機的方案,很多都是電話和簡訊全免費而且不論網內外(所以詐騙電話和簡訊也特別多XD),除非是某些電信提供的超低方案就可能會有限制。

另外,通常綁約門號還需要有SSN了解你的信用紀錄,如果是剛來美國還沒有SSN就比較麻煩一點,這時候可以先辦門檻低的預付型方案,等有SSN之後再辦你想要的方案囉。

延伸閱讀:什麼是社會安全碼SSN?如何申請?|美國生活必備社會安全碼SSN(Social Security Number)申請教學


收訊品質

你住的地方是大城市還是偏遠地區?會經常跑來跑去跨境使用嗎?如果是的話可能就要考慮覆蓋率較廣的Verizon或AT&T,但有時覆蓋率好不見得收訊就一定好,所以剛開始若不確定你住的地方哪一家收訊比較好,建議可以先買預付卡或不綁約的方案,當發現訊號太差時就可以換別家試試看,而且攜碼轉到別家電信通常還會有一些優惠唷。

如果兩個人也可以用不同的電信,反正如果打電話都免費,就沒有網內外互打費用的問題~像我是用T-Mobile,小當家是用AT&T,萬一某些地方收訊不好我們還可以有兩種電信的收訊,但通常是AT&T的收訊比較好,所以有需要查資訊的時候,我就可以理所當然的說我收訊不好讓他查哈哈哈~不過有時候兩人的收訊都不好,聽說美國的網路速度真的不能跟台灣比XD。


價格考量

評估了你的門號需求和收訊品質之後,剩下的就是價格考量,通常如果想要便宜又多功能就選家庭方案,但不是每個人都能找到多人一起share。以我們的狀況來說,小當家有公司的門號,家裡也有網路,我在外面用網路的需求也不大,也不太需要熱點分享功能,只要便宜的就可以了,不過小當家覺得還是從三大電信去找比較好。

所以最後選了T-Mobile的預付方案,不用綁約,每個月只要15元,有3GB的網路可以用,打電話和簡訊都不用錢,我還選了一個很像某連鎖披薩的電話號碼超好記XD。目前用到現在是覺得還OK,因為我在外面用網路的時間真的不多,3GB對我來說很夠用了。



另外剛來美國的時候,我是先在台灣的WIFIMAY網站買了15天的AT&T網卡,台幣999元(後來發現KKDAY的短期網卡更便宜),聽說AT&T收訊比較好,但不能分享熱點,比T-Mobile貴100塊,但還是比漫遊費用便宜多了~而且可以直接在機場取卡,想說這樣到了美國比較方便聯絡,15天到期後號碼就會自動失效。

到了美國後才發現其實不用買這麼多天的網卡,盡快申請美國的手機門號比較重要,因為這邊很多註冊帳號、申請資料都需要手機號碼,像是超市的會員、打疫苗、租車、租房等等,之後如果還要一一改回來也是挺麻煩的。

然後美國的手機門號很奇怪,很多號碼好像都是別人用過的,所以在申請某些帳號的時候會顯示這個手機號碼已被註冊過,讓我覺得有點困擾,然後還會不時收到一些奇怪的簡訊都是屬名給同一個人的,真的是很特別~我每次都想說olivia到底是誰呀XD。

結語

我覺得美國的電信跟台灣比較不同的地方是,有家庭共享方案挺好的,還有電話簡訊不用錢(希望台灣也可以趕快跟進XD),但方案還真的是百百種,需要先做點功課,希望這篇分享可以讓來美國有需要辦手機門號的朋友一些參考唷!

延伸閱讀:出國前的準備-電信篇(如果是正要準備從台灣來美國的朋友,可以看這篇~)

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This Post Has 4 Comments

  1. Lin

    請問T-mobile有溢繳 攜碼到mint 溢繳的錢怎麼辦 謝謝

    1. 比如

      不好意思~這個我也沒遇過耶,建議直接問電信客服比較準確唷,如果打客服電話等很久,也可以直接去門市問問看~

  2. Steve

    在這邊補充到了美國申請家中網路.

    美國申請家裡的網路與台灣不同, 他們是允許使用自己 Modem (數據機) 然後遠端可以 activate (透過 app or 客服), 如果跟網路供應商租用設備, 一個月 $10-$15 跑不掉, 但是自己上 amazon 買相容該供應商的 modem 大約就 $60-$1xx, 長期下來使用自己設備比較便宜!

    所以準備要申請網路時候, 先尋找家中有沒有第四台的接口 ( 這個通常是 Modem 要接的地方 ), 然後確認網路供應商是誰, 接著上 amazon 尋找 cable modem + 供應商名稱, 理論上應該都找的到 ), 我自己是辦 xfinity, 他們甚至還有搭配手機的方案, 一整個月下來可以省下不少 ( 這邊有小技巧是如果尚未有SSN, 直接到店內辦理 )

    1. 比如

      感謝Steve的補充和經驗分享~

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